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智科眼: 双语看懂新科研
生物技术 1077
Many(许多) of(of) an(an) organism(生物体)'s('s) traits(特征) are(are) influenced(影响) by(by) cues(线索) from(from) the organism(生物体)'s('s) environment(环境).(.) These(这些) features(特征) are() known as(被称为) phenotypically(表型) plastic(塑性) traits(特征) and(并且) are() important(重要) in(in) allowing(允许) an(an) organism(生物体) to(to) cope with(应对) unpredictable(不可预测) environments(环境).(.)
But() what(什么) are() the genetic(遗传) mechanisms(机制) underlying(背后) these(这些) traits(特征)?(?)
Jennifer(詹妮弗) Brisson(布里森),(,) an(an) associate professor(副教授) of(of) biology(生物学) at(at) the University(大学) of(of) Rochester(罗切斯特),(,) and() her() former() postdoctoral(博士后) student(学生) Benjamin(本杰明) Parker(帕克),(,) now(现在) an(an) assistant(助理) professor(教授) of(of) microbiology(微生物学) at(at) the University(大学) of(of) Tennessee(田纳西),(,) studied(研究了) phenotypically(表型) plastic(塑性) traits(特征) in(in) pea(豌豆) aphids(蚜虫) and() uncovered(),(,) for the first time(首次),(,) genes(基因) that(that) influence(影响) whether(是否) aphids(蚜虫) produce(产生) wingless(无翅) or() winged(有翼) offspring(后代) in(in) response(响应) to(to) their(,他) environment(环境).(.) In(In) a(a) new() paper(论文) in(in) the journal(杂志) Current(当代) Biology(生物学),(,) the researchers(研究人员) shed(阐明) light() on(on) how(如何) phenotypically(表型) plastic(塑性) traits(性状) evolve(演变) and() address(解决) critical(关键) questions(问题) about(关于) the evolution(演变) of(of) environmentally(环境) sensitive(敏感) traits(特征).(.)
Pea(豌豆) aphids(蚜虫) are() insects(昆虫) that(that) reproduce(繁殖) rapidly(迅速) and() typically(通常) give(给出) birth(产生) to(to) offspring(后代) that(that) do(do) not(没有) have(have) wings(翅膀).(.) As() many(许多) gardeners(园丁) know(),(,) aphids(蚜虫) can() quickly(很快) overwhelm(淹没) and() kill(杀死) the host plants(寄主植物) on(on) which(which) they(它们) live(生存) and() feed(饲养).(.) When(When) an(an) environment(环境) becomes(变得) too(过于) crowded() with(with) other(其他) aphids(蚜虫),(,) the females(雌性) begin(开始) producing(产生) offspring(后代) that(that) have(具有) wings(翅膀),(,) rather than(而不) the typical(典型) wingless(无翅) offspring(后代).(.) The winged() offspring(后代) can(可以) then(然后) fly() to(to) and() colonize(殖民) new(新的),(,) less() crowded() plants(植物).(.)
"(")Aphids(蚜虫) have(have) been(been) doing() this(这个) trick() for(for) millions(百万) of(of) years(年来),"(,") Brisson(布里森) says().(.) "(")But(但是) some(有些) aphids(蚜虫) are(are) more() sensitive(敏感) to(to) crowding(拥挤) than(than) others(其他).(.) Figuring(弄清楚) out(out) why(为什么) is() key(关键) to(to) understanding(理解) how(如何) this(这个) textbook(教科书) example(例子) of(of) phenotypic(表型) plasticity(可塑性) works()."(.")
The researchers(研究人员) used(利用) techniques(技术) from(from) evolutionary genetics(进化遗传学) and() molecular biology(分子生物学) to(to) identify(确定) genes(基因) that(that) determine(确定) the degree(程度) to(to) which(which) aphids(蚜虫) respond() to(to) crowding(拥挤).(.) Surprisingly(令人惊讶),(,) the genes(基因) they(他们) uncovered(发现) are() from(from) a(一种) virus(病毒) that(that) then(然后) became(成为) incorporated(纳入) into(into) the aphid(蚜虫) genome(基因组).(.) The virus(病毒),(,) which(which) is(is) from(from) a(a) group(group) of(of) insect viruses(昆虫病毒) called(叫做) densoviruses(浓核病毒),(,) causes() its() host(宿主) to(to) produce(产生) offspring(后代) with(with) wings(翅膀).(.) Researchers(研究人员) believe(认为) the virus(病毒) does(does) this(这种) in order to(为了) facilitate(促进) its() own(自身) dispersal(传播).(.) As() Brisson(布里森) and() Parker(帕克) found(发现),(,) the gene(基因) from(from) the virus(病毒) retained(保留了) the same(相同) function(功能) of(of) producing(产生) winged(有翼) offspring(后代) even(即使) after(之后) it() was() transferred(转移) and() incorporated() into(into) the aphid(蚜虫) genome(基因组).(.)
"(")This() is() a(一个) novel() role(角色) for(for) viral(病毒) genes(基因) that() are() co-(共同)opted(选择) by(by) the genome(基因组) for(for) other() purposes(目的),(,) like() modulating(调节) plastic(塑料) phenotypes(表型),"(,") Parker(帕克) says().(.) "(")Microbial(微生物) genes(基因) can(可以) become(变成) incorporated(纳入) into(into) animal(动物) genomes(基因组),(,) and() this(这个) process(过程) is(is) important(重要) to(to) evolution(进化)."(.")
Most(大多数) laterally(侧向) transferred(转移) DNA—DNA(DNA—DNA) that() is() inherited(遗传) from(from) other(other) organisms(生物),(,) like() viruses(病毒)—is(—is) not() expressed(表达) by() its() hosts(宿主) because(因为) it() is(is) quickly(很快) inactivated(灭活) or() eliminated(消除).(.) However(然而),(,) there() are() examples(例子) in(in) most(大多数) organisms(生物体)()even(甚至) humans(人类)()where(where) genomes(基因组) co-(共同)opt(opt) genes(基因) laterally(横向);(;) in(in) humans(人类),(,) for instance(例如),(,) the gene(基因) that(that) creates(产生) a(a) membrane() between(between) the placenta(胎盘) and() the fetus(胎儿) was() co-(共同)opted(选择) from() a(a) retrovirus(逆转录病毒).(.)
Brisson(布里森) and() Parker(帕克) found(发现) a(一个) clear(明显) case(案例) in(in) which(其中) genes(基因) from(from) outside() an(an) organism(生物体) were() co-(共同)opted(选择) by(by) the organism(生物体)'s('s) genome(基因组) to(to) modify(修改) the strength(强度) of(of) a(a) plastic(塑性) response(反应) to(to) environmental(环境) cues(线索).(.) Microbial(微生物) genes(基因) like() those(这样) from(from) viruses(病毒) can(可以),(,) therefore(因此),(,) play(发挥) an(an) important(重要) role(作用) in(in) insect(昆虫) and() animal(动物) evolution(进化),(,) Brisson(布里森) says().(.) "(")Even(即使) in(in) ancient(古老) traits(特征) like() the one(one) studied(研究) here(这里),(,) new() genes(基因) can(可以) start(开始) to(to) play(发挥) a(a) role(作用) in(in) shaping(塑造) plastic(塑性) traits(特征) and() can(可以) help(帮助) organisms(有机体) cope with(应对) an(an) unpredictable(不可预测) world(世界)."(.")

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